Irena Sendler: El ángel del gueto de Varsovia

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Nunca deja de asombrarme encontrar historias de este tipo más de medio siglo después de uno de los periodos más vergonzantes sucedidos en Europa: el Holocausto judío. Siempre he sentido fascinación por este tema, esa fascinación que es mezcla de asombro y el asco más visceral. Pero de vez en cuando sucede que, entre la basura encuentras una joya, una flor, una belleza tan pura que consigue captar tu atención por encima de la fealdad que la rodea.

Todos conocemos la historia de Oskar Schindler, en parte gracias a la película que en 1993 dirigió Steven Spielberg. Sin embargo, aunque sólo una pequeña producción de la CBS plasmó la vida de Irena Sendler en 2009, esta polaca nacida en 1910 y fallecida un año antes de estrenarse el film sobre su vida merece el mismo reconocimiento que el antes citado.

Apodada “el ángel del gueto de Varsovia” y de profesión enfermera, Irena se unió a la Zegota, un consejo de polacos para ayuda a los judíos y comenzó su misión en el gueto en 1942. Con la estrella de David en su brazo como signo de solidaridad, paseaba y ayudaba a los habitantes de esta ciudad-preludio de una muerte segura. Es por ello que decidió intentar convencer a las familias para sacar a sus hijos y nietos de allí cuanto antes, sabiendo el fatal destino que les aguardaba. Durante un año y medio consiguió sacar a más de 2.500 niños por distintos medios: primero en ambulancias fingiendo que eran víctimas del tifus, más tarde en cualquier sitio imaginable como sacos de patatas, cajas de herramientas o ataúdes. Para que los niños que había rescatado no perdieran su verdadera identidad judía, creó un archivo con sus nombres y sus nuevas identidades. Sólo ella sabía de la existencia de estas lista y es por ello que la guardó en dos frascos de cristal y los enterró en el jardín de su vecina.

Pero alguien se enteró de su secreto y en 1943 fue detenida por la Gestapo, encarcelada y torturada hasta el punto de romperle brazos y piernas. Fue sentenciada a muerte. Afortunadamente, un soldado alemán (sobornado por Zegota) consiguió que escapara un día antes de la ejecución y hacer que figurara como muerta.

Al finalizar la guerra, Irena desenterró los frascos e intentó buscar a las familias de los niños, sin éxito la mayoría de las veces pues casi todos habían muerto en los campos de concentración.

niños guetto varsovia

Entre los premios y honores que recibió se encuentran el título de Justa entre las Naciones, ciudadana honoraria de Israel, la Orden del Águila Blanca (la más alta distinción en Polonia) y fue propuesta por su propio país para el Premio Nobel de la Paz. Desafortunadamente, ese año se lo llevó Al Gore por unas diapositivas sobre el fin del mundo que nosotros estamos provocando y al año siguiente Barack Obama por sus buenas intenciones. Por muy vergonzante que parezca esto, entre tanta ponzoña de premios se asoma un rayo de esperanza también con forma de mujer: las damas de la resistencia árabe, que este año han devuelto el brillo que debe tener un galardón tan especial como este.

Fotos: El Mundo y USHMM Photo Archives.

 

 

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Filóloga inglesa, escritora y profesora. Interesada en la literatura (en especial poesía), el cine, la cocina y lo que se conoce como Black Arts. Tengo un blog en inglés: http://inthedessert.blogspot.com/

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